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Le pot de Collet

Mon fourre-tout de pensées sur l'actualité et le monde

L'effondrement de l'aérien

L'effondrement de l'aérien

Les lecteurs qui souhaitent un aperçu complet des problèmes aéronautiques abordés dans cette série au cours de la dernière année devraient jeter un œil à mon nouvel article, The Airline Industry after Covid-19 : Value Extraction or Recovery ? vient de paraître aux Affaires américaines.

Cet article a été commandé après mon interview vidéo de septembre avec Izabella Kaminska du Financial Times. [1] Izabella a demandé s'il n'y avait pas une lueur de bonnes nouvelles ou des perspectives d'avenir pleines d'espoir. N'y avait-il pas encore un moyen de réduire la valeur économique qui était en train d'être détruite ? La réponse courte était non, mais le nouvel article présente une explication plus complète que celle qui peut être fournie dans un blog ou des articles comme celui-ci.

Bien que l'ampleur des pertes et des fuites d'argent soit sans précédent, le plus gros problème est que les obstacles à la restauration du service et de l'emploi le plus possible sont écrasants. Le nouvel article explique les origines de ces obstacles et comment ils se sont puissamment enracinés.

Laide financière de l'année 2020 Résultats rapportés

Les 4 grandes compagnies aériennes (américaines, Delta, United et Southwest, qui représentent 86% de l'industrie) ont enregistré des pertes nettes GAAP de plus de 31 milliards de dollars pour l'année 2020 et des pertes d'exploitation de plus de 33 milliards de dollars. De plus petits transporteurs tels que Alaska, JetBlue et Hawaiian ont signalé des pertes supplémentaires de plus de 3 milliards de dollars. L'écosystème global de l'aviation (y compris les aéroports, les compagnies aériennes régionales, les services de voyage Internet et les fournisseurs de maintenance/assistance en escale) a perdu des milliards de plus.

La plupart de ces pertes se sont produites au cours des trois derniers trimestres, lorsque les Big 4 avaient une marge d'exploitation négative de 101% et ont déclaré avoir brûlé plus de 33 milliards de dollars en espèces. L'économie sous-jacente est pire parce que ces transporteurs déclarent qu'une partie des subventions de la loi CARES en tant que revenu d'exploitation. En excluant ces cadeaux des contribuables, les Big 4 ont enregistré une perte d'exploitation d'avril à décembre de 44 milliards de dollars (50 milliards de dollars de moins qu'à la même période en 2019) et une marge d'exploitation négative de 141 %.



Comme les cinq parties précédentes de cette série ont souligné, vol en patrouille Biscarosse Arcachon le problème central est l'incapacité de l'industrie à réduire les dépenses d'exploitation (en baisse de 50 milliards de dollars pour l'année 2020 par rapport à l'année 2019) à un niveau proche de la baisse des revenus d'exploitation (en baisse de 100 milliards de dollars d'une année sur l'autre). Rien dans les résultats des transporteurs au quatrième trimestre n'indiquait de progrès significatifs vers la réduction de l'écart entre les coûts et les revenus. Les résultats du quatrième trimestre de Southwest indiquent que la performance des revenus devrait doubler juste pour atteindre le seuil de rentabilité (pas la rentabilité), exactement le même avertissement qu'ils avaient émis il y a six mois. [2Les subventions des contribuables pour maintenir la valeur des capitaux propres atteignent 65 milliards de dollars, mais ne suffisent pas

Étant donné que les subventions initiales de 50 milliards de dollars fournies en mars dernier par la loi CARES n'ont rien fait pour améliorer la terrible économie de l'industrie, les quatre grands transporteurs ont passé la majeure partie de l'été et de l'automne à faire pression pour obtenir des fonds supplémentaires. En décembre, le Congrès a fourni 15 milliards de dollars supplémentaires.

Comme pour la moitié des subventions de mars, cela a été présenté comme « la masse salariale Support." 38 000 employés qui avaient été licenciés en octobre à l'expiration des subventions de mars ont été réembauchés jusqu'en mars 2021 même s'il n'y avait aucun travail à faire pour aucun d'entre eux. Alors qu'une partie de cet argent s'est retrouvée dans les poches des pilotes de United, l'affirmation selon laquelle l'objectif central de ces subventions était la réduction du chômage n'est pas crédible. Il faut croire que le même Congrès qui luttait bec et ongles pour empêcher que l'aide aux autres personnes dépasse 600 $ était prêt à payer 400 000 $ par personne pour garder un petit nombre d'employés de compagnies aériennes employés pendant seulement quatre mois.

Comme indiqué précédemment dans cette série, l'objectif principal de l'industrie tout au long de la pandémie a été de préserver la valeur des capitaux propres et le statu quo de la propriété et de la haute direction. Plus de 100 % des liquidités de fin d'année des transporteurs hérités (AA/UA/DL) proviennent des subventions et des fonds levés sur les marchés des capitaux après que les subventions du Congrès ont signalé que ces compagnies aériennes étaient Too Big To Fail.

Sans ces subventions, ces transporteurs n'auraient pas pu soutenir leurs opérations et les actionnaires auraient été anéantis. « Sauver des emplois » était un écran de fumée pour les relations publiques. Les subventions du Congrès ont été conçues pour garantir que les actionnaires existants reçoivent 100% des gains de toute appréciation des capitaux propres post-pandémique, et que les contribuables qui ont rendu cela possible n'en obtiennent aucun.

Mais 65 milliards de dollars ne suffisent pas pour protéger les propriétaires actuels de compagnies aériennes si des fuites de fonds importantes se poursuivent pendant la majeure partie (ou la totalité) de 2021, et les Big 4 ont déjà commencé à faire pression pour un troisième cycle de subventions tout en avertissant que les licenciements majeurs reprendront lors du deuxième cycle. les subventions expirent fin mars. Les transporteurs Legacy ont déjà hypothéqué la grande majorité des actifs qui pourraient éventuellement servir de garantie et il est peu probable qu'ils soient en mesure de lever de nouveaux financements importants sur les marchés des capitaux avant qu'une reprise majeure des revenus ne soit clairement en cours. Ce sont des « entreprises zombies » incapables de rembourser leurs obligations financières sur les revenus actuels.[3]

Pas de lumière au bout du tunnel

Dès le début, cette série a souligné que les attentes de l'industrie pour un retour rapide et complet aux niveaux de revenus d'avant la pandémie n'avaient aucun fondement dans la réalité. Ces récits supposaient à tort que la reprise des affaires et de la demande internationale, essentielle à la rentabilité, commencerait dans quelques mois et qu'une fois la reprise en cours, les revenus reviendraient à leurs niveaux de 2019 dans les 12 à 18 mois. [4] Lorsque les premiers rapports sur l'efficacité du vaccin sont sortis l'automne dernier, les espoirs d'un retour rapide ont refait surface, le point de départ étant repoussé pour le premier ou peut-être le deuxième trimestre de 2021.

Les initiés de l'industrie commencent enfin à reconnaître le lien puissant entre la fermeture des frontières et l'effondrement des voyages d'affaires. Comme l'a noté un observateur, « les pays qui ont vraiment réussi à supprimer le virus l'ont fait en tuant l'aviation internationale ». [5] Ainsi, la reprise de l'industrie ne peut pas commencer jusqu'à ce que la propagation du virus ait été si largement réprimée que les entreprises puissent commencer à reconsidérer les interdictions de voyager et que les gouvernements puissent mettre fin aux fermetures de frontières sans craindre de déclencher de nouveaux pics de nombre de cas.



Une myriade de problèmes de vaccins et la propagation de mutations virales pourraient repousser le point de départ de toute reprise (et la fin des affres de trésorerie de l'industrie) en 2022. En plus d'accorder à ces quatre sociétés un accès illimité au Trésor américain, il n'y a eu aucun discussion sur la façon dont les drains continus pourraient être financés et comment un effondrement majeur de l'industrie pourrait être évité dans tout scénario de suppression de virus moins que le meilleur.

Les dépôts de bilan l'été dernier auraient pu facilement arrêter l'hémorragie, mais il est peut-être maintenant trop tard pour que la restructuration de la faillite fonctionne. Les réorganisations de faillite réussies nécessitent une quantité importante de liquidités, mais des dizaines de milliards de liquidités ont déjà été brûlées et la valeur des actifs s'est érodée en attendant un rebond des revenus qui n'allait pas se produire. Les faillites passées des compagnies aériennes ont été douloureuses mais n'ont jamais eu à faire face à un écart coûts/revenus aussi important que celui auquel ces compagnies aériennes sont confrontées aujourd'hui et n'ont jamais entraîné de longs retards alors que les compagnies aériennes espéraient que leurs problèmes financiers disparaîtraient comme par magie. [6]

La deuxième partie de l'équation de la reprise suscite également de sérieuses inquiétudes, à savoir le rétablissement d'un certain degré de viabilité et de stabilité financières après le début de la reprise. Pour la première fois, les initiés de l'industrie ont commencé à reconnaître ouvertement que la demande ne reviendra pas rapidement aux niveaux d'avant la pandémie, et les voyages d'affaires pourraient rester sérieusement réduits pendant très longtemps, voire de façon permanente. [7] Mais il existe de nombreux autres facteurs qui pourraient également déprimer la demande post-pandémique. Même après le début d'une véritable reprise des revenus, l'industrie sera toujours confrontée aux pires niveaux de demande, d'efficacité et de liquidité auxquels elle ait jamais été confrontée. Des tarifs plus élevés pourraient nuire considérablement à la reprise, tout comme des facteurs externes tels que « long covid » et la poursuite de récidives de petites épidémies. Les voyages internationaux pourraient rester très limités pendant des années jusqu'à ce que le virus soit éradiqué dans le monde.

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